Planet Nine

Ai margini del sistema solare, nella remota fascia di Kuiper,  potrebbe esserci un nuovo pianeta. Forse vi può sembrare la trama di un film di fantascienza, ma non è così.

Il 20 Gennaio 2016, infatti, Konstantin Batygin e Mike Brown, ricercatori del Caltech ( California Institute of Technology), hanno annunciato che potrebbe esistere un nuovo pianeta nel sistema solare.

Ma perché in tutti questi anni non lo abbiamo mai visto? Perché non siamo ancora riusciti a individuarlo coi telescopi?

Magari non stavamo guardando nella giusta direzione, o magari ci e sfuggito?

In realtà,  il pianeta non è stato ancora osservato, ma in base a calcoli e presupponendo la sua esistenza si sono potuti spiegare fenomeni anomali riguardanti alcuni oggetti osservati nella fascia di Kuiper,  una regione del nostro sistema che si estende oltre l’orbita di Nettuno costituita da corpi minori. Le orbite di questi corpi minori, infatti, sembrano influenzate da qualcosa di molto grande e, grazie a modelli matematici e simulazioni al computer, i due ricercatori hanno raccolto evidenze a sostegno dell’esistenza di questo nono pianeta: Planet Nine.

Il nono pianeta del sistema solare dovrebbe avere una massa pari a dieci volte quella della Terra e molto  probabilmente una composizione simile a quella dei pianeti giganti gassosi, associabile quindi a Urano e Nettuno: un misto tra roccia e ghiaccio. Non ci resta che attendere di scovarlo!

Sean Rastelli, Federico Delmonte, Federico Fallini, Edmondo Buffa.

 

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